Por que um número cada vez maior de jovens está perdendo a audição?

A perda auditiva é geralmente associada às pessoas mais velhas. Muitos assumem que a dificuldade em ouvir é apenas mais um efeito do processo de envelhecimento e que isso não irá acontecer com eles enquanto eles não forem muito velhos. Entretanto, a ideia de que a perda auditiva só afeta nossos avós é um mito. Isso também acontece com os jovens, e o número de crianças e jovens adultos com perda cresceu consideravelmente nos últimos anos.

As causas da perda auditiva

Estima-se que atualmente um a cada cinco adolescentes possui algum grau de perda auditiva – um espantoso aumento de cerca de 30% em comparação com os anos 90. Infelizmente, este número provavelmente continuará crescendo. A Organização Mundial da Saúde (OMS) sugere que 1.1 bilhão de pessoas com idade entre 12 e 35 anos estão em risco para desenvolver uma perda auditiva. (link em inglês)

Então, por que tantos jovens estão correndo o risco de perder a audição? Apesar de existir várias causas para a perda auditiva, como razões genéticas e efeitos colaterais de algumas doenças, a principal delas é a perda auditiva induzida pelo ruído. Com os jovens, particularmente, o uso de fones de ouvido com volume excessivo ocorre praticamente o tempo todo.

Apesar de todos os alertas sobre os riscos de ouvir música alta, muitos negligenciam esses avisos de cuidado. Ao mesmo tempo, os dispositivos eletrônicos de música não são os únicos culpados. Frequentar shows ou bares com música alta ou tocar em uma banda também causam danos à audição. Não importa a situação, a exposição excessiva à música alta por longos períodos certamente influencia, levando ao número impressionante de adolescentes e adultos que já apresentam sinais de perda auditiva.

A obesidade é outra condição de saúde que está crescendo entre as pessoas jovens, e um estudo da Universidade de Columbia encontrou uma correlação entre as duas – A perda auditiva foi encontrada em 15,16% dos adolescentes com obesidade (link em ingês), em comparação à apenas 7,89% dos avaliados que não obesos.

Como proteger a sua audição

O estudo da OMS concluiu que 60% dos casos de perda auditiva em crianças podem ser prevenidos. A chave é limitar as situações em que a audição é colocada em risco. Uma boa estratégia é a regra 60/60: quando ouvir músicas com fone de ouvido, mantenha o volume em 60% do maior volume possível, por no máximo 60 minutos por dia. Outras estratégias incluem utilizar protetores auriculares em shows de música e outros ambientes com som muito alto.

Ao mesmo tempo, a conexão entre perda auditiva e obesidade sugere que manter um estilo de vida saudável pode, em geral, ajudar a proteger a sua audição. Incentive as crianças e adolescentes a praticar esportes e manter uma dieta saudável, optando por alimentos nutritivos.

Qualquer estratégia de prevenção deve incluir avaliações auditivas regulares. Um fonoaudiólogo pode diagnosticar a gravidade de qualquer perda auditiva e recomendar o tipo ideal de aparelhos auditivos ou outras opções de tratamento disponíveis. Em todo caso, enquanto a perda auditiva continuar afetando as gerações mais jovens, é hora de agir para proteger sua própria audição.